Pregame Chelsea

After a week with huge focus on two decisions, Nani’s red card and Fergie not playing Rooney, it’s time to turn our eyes towards The Theatre of Dreams yet again. This time, for a FA Cup clash with Chelsea. So what are my thoughts for tonight‘s game?
I feel fairly confident in fact and pretty sure of a United win. Of course, you should never count out Chelsea, but United has been in great form and the Madrid result will only further fuel sir Alex’s men.
It’ll be interesting to see what kind of team Fergie puts out there. You never know what he will do, but here is my suggestion.
David De Gea
- De Gea has grown very much in my eyes since his arrival last summer and is now clearly Ferguson’s first choice.
Patrice Evra
- Evra is probably the easiest choice in taking out the squad.
Nemanja Vidic
- Was good against Real Madrid. The captain is obvious in the starting line-up.
Rio Ferdinand
- Plenty of routine as well as skill. Could take Evans as well, but I’d go for Rio
Rafael
- Has become the obvious choice at right back. Good both offensively and defensively. His best qualities are in the offence.
Shinji Kagawa
- The left wing is a tough choice and it may as well end up in Welbeck or Nani playing there. I would choose Kagawa however since he is in good form and I think he would fit good against a Chelsea side. At first I wanted to choose a more clear winger, but Evra is good in overlapping down the flank and we could use him to widen the play while Kagawa drops into the centre of the pitch a bit.
Michael Carrick
- Secure and can control the play and tempo.
Tom Cleverly
- Has become better and better and is now one of the best midfielders in United.
Antonio Valencia
- A clear winger who can stretch out the Chelsea defence. Could also choose Nani, but Valencia is better defensively which probably will be important in the game.
Wayne Rooney
- Has a good striker partnership with RvP and can help the midfield in defence.
Robin van Persie
- Has been great this season and is important for the United offence.
The biggest questions to me are the flanks and it’ll be interesting to see how Fergie solves that. These were my suggestions however and I think we’ll see a quite similar starting XI tonight.
Go reds!
Posted in Uncategorized | Leave a comment

We were robbed

I was shivering. The buzz from the crowd, the faces of the players and the tense feeling of a big game made my legs tremble. The Champions League was back at Old Trafford. Not a group stage game against Braga or a rest the good players game against Cluj. This was a real Champions League game. The kind of game all United fans had been waiting for since the final at Wembley 2011 and the kind of game Old Trafford was built to host. The grass was as green as ever, the evening quiet, as if it was holding it’s breath and the fans just as loud yet nervous as we all want them to be. It was set up to be a night to remember. But how it will be remembered, is not the way I wanted. 

 
Sir Alex Ferguson had chocked everyone by benching Rooney and put Welbeck and Nani on the pitch and though I was very sceptical to this decision, the old man seemed to have made the right move. United played well. They did not create a lot of chances, but still more than Real Madrid and it was with a good feeling I watched the teams leave the pitch after the first half. The back line had been strong, the midfielders and Welbeck had closed the Madrid midfield down and Giggs ran as if he was 20 again. The feeling was even greater when Sergio Ramos kicked the ball in his own net a few minutes into the second half and I felt that this was United’s evening. Then Cüneyt Çakır jumped into the headlines of the days to come. 
 
Well, you all know what happened. Nani tried to bring the ball down but instead put his foot in Arbeloa’s chest and the referee gave Nani a strait red card. I’m not gonna write everything I said then here, partly because I don’t remember it all, partly because it’s not suitable in a blog, but I was probably as mad as sir Alex himself. 
 
First of all. If the roles had been reversed and Arbeloa had kicked Nani, I would probably have yelled for a red card. Having said that, I think it’s a tough sending off. It’s definitely a foul and perhaps, since it was carelessly played, a yellow card, but not a red. Nani had no idea Arbeloa was coming towards him and therefor he’s play shouldn’t be considered violent. Careless yes, but violent no. And it’s just as disturbing that the referee waited so long and let the Madrid players talk to him before he showed the red card. 
 
After that the game was lost. A few minutes later, Real Madrid had scored two goals and scoring two against Real Madrid with 10 men is not an easy task. 
 
Now as the game is over, it feels like I’ve been robbed. Just as all other United fans out there I had longed for this so long and the feeling of a big Champions League game at Old Trafford again was so great that the sudden stop of it all feels like a bullet in my chest. We were back. We deserved to win. But we were robbed. 
Posted in Uncategorized | Leave a comment

Så slutar PL

1. Manchester United

Inget stoppar den röda maskinen i år. Laget har en härlig mix av rutin och ungdomlighet och en bra balans mellan offensiv och defensiv. Spelare som Rooney, Nani och Young kan göra det där lilla extra när det behövs och om Chicharito fortsätter spruta in mål blir United extremt svårslagna.

2. Manchester City

City ser starka ut i år. Om de lyckas behålla Tevez så vet vi vad de kan prestera i anfallsväg och de har även en riktig stjärna i nyförvärvet Agüero. Defensiven är stabil och City har en av PLs bästa målvakter i Joe Hart. Silva kommer bli viktig för en lyckad säsong.

3. Chelsea

Man ska aldrig räkna bort Chelsea, men i år tycker jag de ser sämre ut än tidigare. De har mycket rutin och hög kvalitet med stjärnspelare på flera positioner och kommer självklart vara med och slåss om titeln, men i år räcker det inte ända fram. Om Drogba och Torres hittar varandra kan det bli riktigt bra. Undrar hur stort förtroende Villas-Boas har efter säsongen om de inte tar hem en enda titel?

4. Tottenham

Man vet aldrig med Tottenham. De är ett sånt där lag som kan tappa en tvåmålsledning hemma mot lag som Stoke, för att sedan spela otroligt bra i en match där de är underdogs. Spurs MÅSTE börja spela bättre mot topplagen. Annars kan de hamna nere vid sjundeplatsen. Viktigt att de får behålla Modric och att Van der Vaart har ytterligare en bra säsong.

5. Arsenal

Arsenal ser sämre ut i år än förra säsongen. De fortsätter säkert spela fin fotboll, men vinner inte när det går trögt. Om de får behålla Nasri kommer han att bli otroligt viktig. Undrar hur länge Wenger får stanna vid ännu en titellös säsong.

6. Liverpool

Det har snackats mycket om Pool inför säsongen och Dirk Kuyt har själv sagt att de kan vinna ligan. Det tror jag inte. Liverpool kommer vara bättre än förra säsongen och kommer att kämpa där uppe, men till slut får de ge sig. De har gjort några fina värvningar, men har en för tunn trupp. Kan komma allt mellan fyra och sjua.

7. Everton

Har egentligen ett bra lag, men har underpresterat flera säsonger i rad. Om de lyckas undvika skador på viktiga spelare kan de komma högt upp i tabellen. Arteta och Cahill blir lika viktiga som vanligt.

8. Sunderland

Bruce verkar ha fått ordning på sitt Sunderland och i år kommer de att vara starka. Intressanta nyförvärv i Sebastian Larsson och  Connor Wickham och ny rutin och vinnarinstink genom Wes Brown och John O´Shea. Sunderland har värvat smart.

9. Aston Villa

Svårtippat lag, men kan spela riktigt bra stundtals. N’Zogbia och Bent blir viktiga. Given kan bli ett utav säsongens köp.

10. Stoke

Stoke har etablerat sig till ett starkt mittenlag i Premier League och kommer enligt mig att vara ännu starkare i år. Vi vet vilket tryck det kan bli på Britannia.

11. Fulham

Intressant att se Riise tillbaka i PL. Återförenas med brorsan. Zamora blir viktig för en lyckad säsong.

12. Newcastle

Vi har redan sett Joey Barton som en riktig idiot. Kan vi få se honom som en brilliant spelare? Han blir viktig för Newcastle i år. Intressant nyförvärv i Yohan Cabaye.

13. West Bromwich

Jag kanske har underskattat Albions lite, eller överskattat dem. Faktum är att de är väldigt svårplacerade. Odemwingie var grymt bra förra säsongen och blir lika viktig i år. Kan Hodgson göra som med Fulham och få upp West Brom högt i tabellen? Bra köp i Ben Foster!

14. Bolton

Ser sämre ut framåt efter att ha tappat Johan Elmander. Kevin Davies måste ha en bra säsong och även spelare Stuart Holden och Nigel Reo-Coker måste prestera.

15. Wolves

Ser starka ut i år för att vara Wolves. Steven Fletcher blir viktig. Ofta väldigt svårslagna på hemmaplan.

16. Wigan

Hugo Rodallega är riktigt bra, men kan inte bära laget ensam. Ojämna och svårtippade, men jag tror inte på dem i år.

17. Blackburn

Blackburn kommer finna sig nere runt nedflyttningsplats vid säsongsslutet, men jag tror de klarar sig. Hoppas Martin Olsson kan få en bra säsong.

18. Norwich

De tre lag som kommit upp är också de som åker ur. Norwich kan bli årets Blackpool, men har inte vad som krävs för att stanna i PL.

19. QPR

Har på papperet bättre lag än Norwich, men hamnar ändå nedanför. Ser inte särskilt bra ut.

20. Swansea

Swansea kommer få det otroligt tufft och kommer inte ta många poäng. Blir lite av en slagpåse.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Jag har aldrig varit mer säker på att United vinner ligan

För ungefär två månader sedan skrev jag mitt senaste inlägg i bloggen. Ett tråkigt inlägg, ett tips om ett quiz på Uniteds hemsida. Det var 18 dagar efter att United förlorat mot Barca i CL-finalen. 24 dagar efter att United säkrat sin 19:e ligatitel. Sedan dess har jag alltså inte skrivit något. Men medan jag gjorde annat, byggde Sir Alex på sitt lag med ytterligare kvalitet, fart och ungdomlig entusiasm. Under den tiden rustade han upp för ett nytt krig, med samma gamla rivaler. Skillnaden är att de andra lagen inte rustat lika bra.

Fergusons dröm är att komma närmare just Barca, som de fallit mot i Champions League två gånger under de senaste tre åren. Hans nya taktik för att göra det är att efterlikna det spel som Barca bjuder på. Ferguson vill ha mer fart, det är uppenbart. Och medan resten av världen kliade sig i håret och grubblade över vem som skulle ersätta Scholes, så hade Ferguson redan löst situationen. Visst, kanske hade han gärna haft Wesley Sneijder. Men Ferguson hade också som vanligt ett ess i rockärmen, ett ess som var betydligt billigare än kungen från Inter. Esset hette Tom Cleverly. Han har tillhört klubben i 10 år, och ändå var han inte särskilt känd för många innan den här säsongen. Anledningen till det, han är bara 22 år och har alltså tillhört laget sen han var 12 år gammal.

Så då kan man undra, att om man vill ersätta Paul Scholes, är inte Cleverly mer passande än Sneijder då? Visst, killen är inte lika bra som Wesley för tillfället, men om man ska ersätta Scholes är det inte bara passningspelet som ska ersättas. Scholes VAR United. Spelar man hela karriären i en klubb så blir klubben väldigt viktig för en. Man spelar då inte bara för sig själv i vetskapen att man nästa säsong kan spela någon annanstans om det går dåligt, utan man spelar, kämpar och sliter för klubben, laget och fansen. Om man ska ersätta Scholes är det också karaktären som ska ersättas. Och jag tror att att Cleverly är mycket mer United än vad Wesley Sneijder är.

Jag har aldrig varit mer säker på att United vinner ligan. Medan andra lag tokshoppar och vissa lag inte gör något alls fast de skulle behöva det, så gör United och Ferguson som de brukar. De följer den planen de satte upp för några år sedan. Det är inte en slump att spelare som Welbeck, Cleverly och Evans, som tillhört klubben ett tag, kliver fram nu. Det är inte en slump att dessa spelare varit utlånade för att mogna till sig, så att de kan ta över nu när generationsbytet sker. Ferguson tänker alltid i förväg och det är långsiktigheten som gör att de är där uppe år efter år.

Nej United ser bättre ut än någonsin och då vann de ligan förra året utan att spela särskilt bra. United kommer vinna ligan i år. Det finns egentligen inga riktiga hot som jag ser det.

Så då var det sagt och jag är säker på att jag har rätt. Och förresten, om du inte upptäckt det, så har jag börjat skriva på svenska nu. Blev trött på att skriva på engelska. Vet egentligen inte varför jag började med det. Borde ju ha anat att det skulle bli lite drygt efter ett tag. Kanske måste börja tänka lite mer långsiktigt.

Posted in Manchester United | Leave a comment

United Quiz

A disappointing 7 points out of 19 for me on the quiz. How will you do?

Check it out here: http://www.manutd.com/en/News-And-Features/Features/2011/May/quiz-19-questions-about-2010-2011.aspx?pageNo=1

Posted in Manchester United | Leave a comment

The table

Before the season started I made a pre-season table – how I thought it would end. This is the result:

My table                                    Actual table

1. Manchester United                 Manchester United
2. Chelsea                                     Chelsea
3. Manchester City                     Manchester City
4. Arsenal                                     Arsenal
5. Tottenham                              Tottenham
6. Aston Villa                               Liverpool
7. Everton                                    Everton
8. Liverpool                                 Fulham
9. Birmingham                            Aston Villa
10. Sunderland                           Sunderland
11. Bolton                                    West Bromwich
12. Fulham                                  Newcastle
13. Blackburn                             Stoke
14. Stoke                                     Bolton
15. Newcastle                             Blackburn
16. West Bromwich                   Wigan
17. West Ham                            Wolves
18. Wigan                                    Birmingham
19. Blackpool                              Blackpool
20. Wolves                                  West Ham

I’m satisfied with the top stages of the tables and it was that part I gave most consideration. I’m pretty happy with everyone but Birmingham who I thought would be a lot better.

/letsunited

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Back

Sorry readers. I have not written in months now and I apologize. I didn’t have the motivation to write, but now it’s back and so, I’m back in business. I hope you will still read my blog and enjoy it as you hopefully did before.

/letsunited

Posted in Uncategorized | Leave a comment